Hipoglucemia

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Introducción

Todas las personas con diabetes deben mantener un control adecuado de sus niveles de glucosa en sangre, evitando las variaciones bruscas. Cuando ocurre lo contrario, principalmente un descenso brusco de la cantidad de glucosa en el torrente sanguíneo, el paciente presenta un episodio de hipoglucemia, la complicación de la diabetes más frecuente en aquellos pacientes tratados con insulina.

 

¿Qué es la hipoglucemia?

La hipoglucemia es una condición caracterizada por niveles de glucosa anormalmente bajos en la sangre, usualmente menos de 70 mg/dL. La reacción de cada persona a la hipoglucemia es diferente, por lo que es importante aprender a reconocer los propios signos y síntomas, cuando el nivel de glucosa es bajo, y hablar con el médico sobre las metas de glucosa en sangre individuales y cuáles son los niveles bajos para cada persona.1

 

El único modo seguro para saber si se está experimentando hipoglucemia es revisar los niveles de glucosa, si es posible. En el caso de que se presenten síntomas y no se tenga la posibilidad de revisar los niveles de glucosa en sangre, es importante tratar la hipoglucemia. La hipoglucemia severa tiene el potencial de causar accidentes, heridas, coma y muerte.1

 

La hipoglucemia  le puede ocurrir a cualquier persona con diabetes que tome cualquier medicamento para bajar la glucosa en la sangre, pero la hipoglucemia grave se presenta con mayor frecuencia en personas con diabetes tipo 1 que deben tomar insulina para sobrevivir. En la diabetes tipo 1 la hipoglucemia es más común como resultado de la interacción de un exceso de insulina con la contra-regulación del nivel glucosa, y no debida al exceso de insulina por sí solo. La hipoglucemia severa es una verdadera emergencia médica que requiere un rápido reconocimiento y tratamiento para prevenir daño cerebral o a algún otro órgano.2

 

Tipos de hipoglucemia y sus síntomas

La glucosa es la sustancia que se produce al final de la digestión de todos los alimentos que comemos y es la responsable de mantener con la energía necesaria a todas las células del organismo. Una disminución en los niveles normales de glucosa ocasiona una reducción en la cantidad de energía en las células y por tanto en los órganos o sistemas que conforman el cuerpo humano. Cuando esto ocurre algunos órganos como el cerebro y el corazón trabajan con un esfuerzo mayor, lo que ocasiona muchos de los síntomas asociados a la hipoglicemia. Por eso, la hipoglucemia debe cuidarse permanetnemente.3

 

Existen diferentes tipos de hipoglucemias, cuyos síntomas son4:

 

  • Hipoglucemia leve a moderada: Los niveles de glucosa en sangre son menores a 70 mg/dL. En este tipo se presentan síntomas tales como temblores o nervios, sudoración, hambre, dolor de cabeza, visión borrosa, somnolencia o cansancio, mareo o aturdimiento, confusión o desorientación, palidez, descoordinación, irritabilidad o nerviosismo, argumentación o combate, conducta o personalidad cambiante, problemas para concentrarse, debilidad y ritmo cardiaco rápido o irregular.
  • Hipoglucemia severa: La glucosa en sangre desciende a  54 mg/dL o menos. Esta condición es peligrosa y debe tratarse de inmediato, ya que en ella se presenta incapacidad de comer o beber, ataques o convulsiones (movimientos espasmódicos), pérdida del conocimiento.
  • Hipoglucemia nocturna: Presenta síntomas como llorar o tener pesadillas, sudar hasta que humedecer el pijama o las sábanas, sentirse cansado, irritable o confundido después de levantarse.

 

Causas de la hipoglucemia4

La hipoglucemia puede ser un efecto secundario de la insulina y otros tipos de medicinas para la diabetes que ayudan al cuerpo a crear más insulina, como sulfonilureas y meglitinidas.

En la vida cotidiana, la hipoglucemia puede ser causada por ayunos prolongados, hacer mucho ejercicio y comer poco, consumir alcohol en exceso.

La hipoglucemia también puede ser causada por tumores en el páncreas, insuficiencia renal, enfermedades hepáticas y problemas de tiroides.

 

Estadísticas y carga de la hipoglucemia5

  • En 46 estudios realizados por Medline, Embase and Cochrane, en los que participaron 532,542 pacientes, la prevalencia de la hipoglucemia fue de 45% para la leve/moderada y de 6% para la severa.
  • La incidencia por persona-año de episodios de hipoglucemia leve/moderada y severa fue de 19 y 0.80 casos respectivamente.
  • En pacientes tratados con insulina, la hipoglucemia leve/moderada tuvo una prevalencia de 50% y una incidencia de 23 eventos por persona-año; para episodios severos la prevalencia fue de 21% y la incidencia fue de 1 evento por persona-año.
  • En pacientes en régimen con sulfonilureas, la prevalencia de hipoglucemia moderada a severa fue de 30%, con una incidencia de 2 eventos por persona-año. En pacientes con hipoglucemia severa la prevalencia fue de 5% y la incidencia fue de 0.01 eventos por persona-año.
  • La hipoglucemia en diabetes tipo 2 está asociada con una considerable carga y costos para los servicios de salud de los Estados Unidos, con un gasto estimado anual de 39 millones de dólares.
  • También puede tener consecuencias significativas para los pacientes, con un riesgo incrementado de mortalidad y morbilidad debidas a los episodios severos.
  • La hipoglucemia también impacta la calidad de vida de la persona, su empleo y vida social, así como la conducción de vehículos, debido al riesgo de sufrir accidentes.

 

 

El paciente ante la hipoglucemia

Además de los efectos directos de la hipoglucemia, puede haber un impacto indirecto sustancial en las consecuencias graves a largo plazo para la salud, causado por la falta de adherencia intencional al tratamiento, debido al temor del paciente a los episodios de hipoglucemia.5

 

Los pacientes con diabetes tipo 2 insulinizados presentan 23 episodios de hipoglucemia leve al año5, y algunos ya están familiarizados con esta experiencia.

 

Es posible que los pacientes no se den cuenta que sufren un episodio de hipoglucemia, porque algunos de los primeros síntomas, como sentir hambre, son leves y comunes. Pero si no se toman las medidas necesarias, los síntomas pueden empeorar.

 

  • Algunos pacientes no reportan sus episodios de hipoglucemia y hasta un 64% de los pacientes con diabetes tipo 2 no son completamente conscientes sobre sus episodios de hipoglucemia.6
  • En promedio el 55% de los pacientes con diabetes tipo 2 nunca o rara vez informan a sus médicos sobre la hipoglucemia.6
  • El 83% de los episodios de hipoglucemia detectados por un SMCG, no son reconocidos por los pacientes con diabetes tipo 2.7

 

Hipoglucemia y riesgo cardiovascular

  • Para los pacientes con diabetes tipo 2, la hipoglucemia es frecuente5,6 y tan aterradora que podría llevar a un mal control de la glucemia8,9, además de estar asociada a eventos cardiovasculares mayores y muerte.10-12
  • Por temor a tener más episodios de hipoglucemia, muchos pacientes con diabetes tipo 2 reducen sus dosis de insulina, sin consentimiento de un profesional de la salud.8,9
  • Un solo episodio de hipoglucemia grave está asociado con el incremento de muerte cardiovascular.12
  • Para los pacientes con diabetes tipo 2 con alto riesgo CV la hipoglucemia está asociada a:10-12
  • Un 38% de incremento en el riesgo de eventos cardiovasculares adversos mayores.
  • Un aumento en el riesgo de muerte por cualquier causa.
  • La hipoglucemia severa incrementa en un 2.7% el riesgo de muerte cardiovascular.12
  • Los episodios de hipoglucemia pueden ser de alto riesgo y deben reportarse al médico de inmediato. Una persona con hipoglucemia debe tomar con seriedad este diagnóstico y seguir al pie de la letra las instrucciones de su médico.
  • Existe la necesidad de regímenes de insulina que sean menos restrictivos y con menor riesgo de hipoglucemia.13

 

 

Referencias

 

  1. American Diabetes Association. Disponible en: http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/treatment-and-care/blood-glucose-control/hypoglycemia-low-blood.html
  2. Cryer, Philip E. (22 de mayo de 1997). Hypoglycemia: pathophysiology, diagnosis, and treatmentOxford University PressISBN978-0-19-511325-9.
  3. Margarita Restrepo Gómez. Síntomas y riesgos de la hipoglucemia. Disponible en: https://www.sura.com/blogs/calidad-de-vida/sintomas-riesgos-hipoglicemia.aspx.
  4. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. Disponible en: https://www.niddk.nih.gov/health-information/informacion-de-la-salud/diabetes/informacion-general/prevenir-problemas/hipoglucemia
  5. Chloe L. Edridge, Alison J. Dunkley, Danielle H. Bodicoat, Tanith C. Rose, Laura J. Gray, Melanie J. Davies, Kamlesh Khunti. Prevalence and Incidence of Hypoglycaemia in 532,542 People with Type 2 Diabetes on Oral Therapies and Insulin: A Systematic Review and Meta-Analysis of Population Based Studies. PLoS ONE 10(6): e0126427.doi:10.1371/journal. pone.0126427
  6. Östenson CG, Geelhoed-Duijvestijn P, Lahtela J et al. Self-reported non-severe hypoglycaemic events in Europe. Diabetic Medicine 2014; 31: 92–101
  7. Weber KK, Lohmann T, Busch K et al. High frequency of unrecognized hypoglycaemias in patients with Type 2 diabetes is discovered by continuous glucose monitoring. Experimental and Clinical Endocrinology & Diabetes 2007; 115:491–494.
  8. Leiter LA, Yael JF, Chiasson JL et al. Assessment of the Impact of Fear of Hypoglycemic Episodes on Glycemic and Hypoglycemia Management. Canadian Journal of Diabetes 2005; 29(3):1–7.
  9. Geelhoed-Duijvestijn PH, Pedersen-Bjergaard U, Weitgasser R et al. Effects of patient-reported non-severe hypoglycemia on healthcare resource use, work-time loss, and wellbeing in insulin-treated patients with diabetes in seven European countries. Journal of Medical Economics 2013: 16;1453–1461.
  10. Heller SR, Bergenstal RM, White WB et al. Relationship of glycated haemoglobin and reported hypoglycaemia to cardiovascular outcomes in patients with type 2 diabetes and recent acute coronary syndrome events: The EXAMINE trial. Diabetes, Obesity and Metabolism 2017; 19:664–671.
  11. Zinman B, Marso SP, Christiansen E et al. Severe hypoglycaemia, cardiovascular outcomes and death – the LEADER experience. Poster presented at the International Diabetes Federation’s Congress, 4–8 December 2017, Abu Dhabi, UAE.
  12. Zoungas S, Patel A, Chalmers J et al. Severe Hypoglycemia and Risks of Vascular Events and Death. New England Journal of Medicine 2010; 363:1410–1418.
  13. Peyrot, A. H. Barnett, L. F. Meneghini and P.-M. Schumm-Draeger. Insulin adherence behaviours and barriers in the multinational Global Attitudes of Patients and Physicians in Insulin Therapy study. Diabetic Medicine. DOI:10.1111/j.1464-5491.2012.03605.x. Jan. 2012.
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